診斷多發性硬化症

多發性硬化症需經過不同的檢查,以及多方面的評估,才能作出診斷。過程中醫生會為疑似患者進行臨床檢查、造影、血液及脊髓液化驗等檢測,並綜合患者的病歷,再作出結論1,2Huang, WJ, et al. Exp Ther Med. 2017;13:3163–3166.
Thompson AJ, et al. Lancet Neurol. 2018;17:162–173.
。常用的檢查與評估:

病歷評估及臨床檢查

患者的病歷對醫生的診斷非常重要2 Thompson AJ, et al. Lancet Neurol. 2018;17:162–173.。有些患者在確診前神經細胞已經受損,但未出現病徵或症狀太輕微而未能注意得到。臨床神經系統檢查包括眼球活動、行路方式、四肢協調和肌肉張力,以及神經反應等等,配合血液樣本檢查結果,從而排除一些非MS的腦神經疾病3 Czerwińska-Mazur, et al. Journal of Public Health, Nursing and Medical Rescue. 2018;6:12–15.

磁力共振造影 (MRI)

磁力共振造影(MRI)是診斷MS的一種非常有效之方法,也有助於診斷和監察病情1-3 Huang, WJ, et al. Exp Ther Med. 2017;13:3163–3166.
Thompson AJ, et al. Lancet Neurol. 2018;17:162–173.
Czerwińska-Mazur, et al. Journal of Public Health, Nursing and Medical Rescue. 2018;6:12–15.
。MS患者的腦部和脊髓造影會顯示出不正常的白點,是病發時髓鞘質受損而造成的疤痕硬塊。檢查期間醫生也會使用顯影劑以取得更清晰的影像,從而判斷患者的MS病情是否活躍1 Huang, WJ, et al. Exp Ther Med. 2017;13:3163–3166. 。醫生或會安排病人進行光學斷層掃描,以瞭解眼神經的受損程度4 Britze, J., Frederiksen, J.L. Eye. 2018;32:884–888.

脊椎穿刺(Lumbar Puncture)

患者亦可能需要接受俗稱「篤背脊」的脊椎穿刺檢查,醫生會在患者下腰椎骨節間以針抽取脊髓液樣本,再進行多種檢測以幫助斷症,亦可排除其他與多發性硬化症無關的原因5,6 Tsang BK, et al. Aust Fam Physician. 2011;40:948–955.
Webster, S, eds. MS Explained. 2nd edition. Multiple Sclerosis Trust 2008.
。檢測內容包括:


總白血球水平

MS患者的白血球數量通常會比正常多,並可高達七倍6 Webster, S, eds. MS Explained. 2nd edition. Multiple Sclerosis Trust 2008.。不過,如果白血球數量超過七倍,患者或許正受其他感染影響,例如由受病毒感染的壁蝨叮咬而引發的萊姆病 (Lyme’s Disease)6 Webster, S, eds. MS Explained. 2nd edition. Multiple Sclerosis Trust 2008.

神經絲(neurofilaments)痕跡

神經絲是包裹並支撐神經元結構的蛋白7 Salzer J, et al. Mult Scler. 2010;16:287–292.,如果脊髓液帶有神經絲,可能反映髓鞘受到攻擊和受損8 Soelberg Sorensen P, et al. Mult Scler. 2016;22:1112–1113.。但仍需進一步研究和確認其用於診斷MS的準繩度8 Soelberg Sorensen P, et al. Mult Scler. 2016;22:1112–1113.

寡克隆區帶(oligoclonal bands)數量6 Webster, S, eds. MS Explained. 2nd edition. Multiple Sclerosis Trust 2008.

身體發生炎症時免疫系統會產生抗體作應對。在MS,免疫細胞會穿過血腦屏障並攻擊髓鞘覆包的神經,故患者脊髓液的免疫蛋白水平會較高,並且比血液的為高。在電泳測試(electrophoresis)中,出現一條帶狀為正常,若有兩條或更多帶狀則稱為「寡克隆帶」,可視為有疾病活躍的表現。有寡克隆區帶不代表患有MS,但多達>80%MS患者的脊髓液都有寡克隆區帶。

血液檢查

懷疑患上MS的患者需要進行血液測試,以排除患上其他腦神經疾病的機會,例如視神經脊髓炎(Neuromyelitisoptica, NMO)2 Thompson AJ, et al. Lancet Neurol. 2018;17:162–173.。NMO的病徵與MS極為相似,但治療方式大為不同2 Thompson AJ, et al. Lancet Neurol. 2018;17:162–173.。香港屬於NMO的高危地區,因此所有疑似MS患者都需要做血液指定抗體測試,避免錯誤診斷2 Thompson AJ, et al. Lancet Neurol. 2018;17:162–173.

誘發電位測試

這種測試以特殊電導的儀器,透過記錄神經系統對外來刺激的反應,檢測神經線的傳導功能是否正常6 Webster, S, eds. MS Explained. 2nd edition. Multiple Sclerosis Trust 2008.。此測試最常用於眼睛檢查,測試時儀器會發出光線,並同時利用電極監察腦電波,從而了解訊息傳遞的速度是否正常6 Webster, S, eds. MS Explained. 2nd edition. Multiple Sclerosis Trust 2008.